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¿Es el cobre el antiviral que podría enfrentarse a la COVID-19?

La nanotecnología y la tecnología 3D permitirían un uso seguro y eficaz del cobre en instrumental y vestuario hospitalario

Las propiedades antibacterianas, antivirales y antifúngicas del cobre podrían ayudar para hacer frente a la capacidad de contagio del virus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad COVID-19. Aarón Cortés, coordina el  equipo de investigadores de la Universidad de Chile y la Universidad de los Andes con el apoyo del Instituto de Salud Pública de Chile que está ultimando un estudio que puede probar la eficacia del cobre para eliminar el virus. Las nanopartículas y la tecnología 3D de empresas como Cooper3D permiten además fabricar todo tipo de materiales de fibra de cobre para inactivar el virus al entrar en contacto

El cobre puede atacar  su enorme capacidad de contagio

“El cobre ataca a bacterias, hongos y virus. Cualquier microbio se ve afectado por este metal porque lo que hace es romper la cápsula exterior que tienen todas las partículas virales y eso hace que se inactive el virus y que impida su reproducción”

Las propiedades antimicrobianas del cobre son muy potentes, comparables sólo con las del oro y la plata, pero estas son mucho más caras para trabajar a gran escala. En Chile, el mayor productor mundial de cobre, ya se conocían sus propiedades antes de la pandemia. De hecho, las primeras líneas de investigación partieron de la industria minera

“Se fabricaron calcetines y ropa interior con fibra de cobre para los mineros, porque ellos estaban expuestos durante muchas horas en ambientes muy húmedos y en un 80 % desarrollaban patologías e infecciones en los pies. La ropa con fibra de cobre tuvo un impacto muy significativo en la mejora de estas patologías. También se ha demostrado eficaz contra otros virus como Influenza o el VIH, entre otros”

Nanotecnología y la tecnología 3D 

“En términos antivirales, cuánto más pequeñas sean las partículas, mayor es el efecto. Por lo tanto, poner una lámina de cobre es útil y una buena estrategia para instrumentos y accesorios en hospitales, pasamanos, transporte público, etc. Pero si se logra poner nanopartículas de cobre en otros materiales, por ejemplo, mascarillas, el efecto es mucho más potente y mucho más rápido a la hora de inactivar el virus”

La empresa chilena Cooper 3D es referente mundial en la creación de material antimicrobiano para la impresión 3D. Fabrica mascarillas reutilizables, lavables y de bajo coste impresas con material que lleva nanopartículas de cobre. Su código se ha abierto para que quien quiera se lo pueda descargar. Ya tienen 7 millones de descargas (80 % son de EE.UU. y Europa).

Se conoce que la gran ventaja que podrían tener estas mascarillas con aleaciones de cobre es que irían desactivando el virus según éste se va depositando a la mascarilla o pasando por sus filtros, como se ha demostrado que hace con la cepa anterior a la COVID-19, que efectivamente quedaba destruida al contacto con la mascarilla.

“Hay literatura suficiente que indica que el cobre podía eliminar e inactivar el virus SARS-CoV-2. Sin embargo, hay ser muy prudente y evitar extender falsas expectativas. Este virus es muy parecido al anterior, de hecho, solo hay un 20 % de diferencia genética, pero esta diferencia nos puede dar una sorpresa muy desagradable. Si lo comparamos con la influenza, o el SARS-CoV-1 el coronavirus es menos virulento. Su tasa de mortandad es menor, pero como contagia a tanta gente la incidencia de muerte al final es mucho más alta. Toda esta pandemia se va por ese 20 % de diferencia entre la cepa actual y la anterior, por la enorme facilidad para contagiarse de una persona a otra”.

Hasta ahora, solo ha habido un estudio, el publicado en el The New England Journal of Medicine, que ha probado la duración del SARS-CoV-2 en una superficie de cobre, en concreto en una lámina. Y, según sus responsables, el virus puede quedarse ahí hasta 4 horas. Sin embargo, apunta Aarón Cortés, lo que nosotros queremos probar es cuánto tarda el virus en desaparecer de superficies o materiales que contengan nanopartículas de cobre “porque seguramente la inactivación del virus va a ser mucho más rápida”.

En Chile han surgido empresas que aprovechan las propiedades antimicrobianas del metal rojo para la fabricación de ropa deportiva y uniforme para mineros (The Copper Company) a incluso vestuario para niños y recién nacidos (BabyCu).

El cobre se utiliza en Chile en muchas superficies hospitalarias como las barras de las camas, los pasamanos, o en los recipientes para guardar el instrumental. Incluso se están incentivando diferentes estrategias para aumentar el uso del cobre.

“Ahora, con la pandemia mundial lo que falta es empezar el desarrollo y la producción masiva de materiales como mascarillas o vestuario hospitalario si finalmente demostramos que la COVID-19 se muere rápido al contacto con el cobre”

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