Solidaridad

El sufrimiento de los pacientes con TOC durante la pandemia

Durante el confinamiento los pensamientos relacionados con el suicidio fueron más frecuentes entre las personas con TOC

El IDIBELL y el Hospital de Bellvitge estudian el impacto de la pandemia en pacientes con TOC, valorando los cambios en la gravedad del TOC, las condiciones preexistentes, las nuevas condiciones, el tratamiento; el uso de recursos de salud mental, el desarrollo de temores obsesivos a la contaminación por SARS-CoV-2 y el uso de la regulación emocional y estrategias para afrontar el estrés.

El distanciamiento social y la adopción de una higiene respiratoria y de manos estricta, estrategias clave para controlar el contagio

Los recordatorios constantes para el lavado frecuente de manos y la disminución del contacto físico con otras personas o cualquier superficie han generalizado comportamientos que se asemejan a los que normalmente presentan los pacientes con TOC, con obsesiones por contaminación y compulsiones por lavarse. Más allá de los temores relacionados con el riesgo de contagio, los cambios sociales y económicos han generado factores estresantes potencialmente poderosos, como el confinamiento en el hogar, la libertad limitada, la incertidumbre económica y las dificultades para acceder a los servicios de salud mental.

Aunque muchos pacientes con TOC fueron capaces de afrontar el estrés emocional y sus consecuencias durante la fase inicial de la pandemia, la evolución de la misma constituye un factor de riesgo para un agravamiento significativo de los síntomas y la ideación suicida en uno de cada tres pacientes obsesivos.

  • Un 65 % sufrieron empeoramiento de sus síntomas
  • Un 31 % sufrieron un deterioro muy significativo
  • Un 50% tienen ya una nueva obsesión: el riesgo de infectarse por el virus
  • Para un 10 % es su principal preocupación obsesiva

Otras evidencias que predijeron un riesgo significativamente mayor de empeoramiento del trastorno obsesivo compulsivo:

  • Los pensamientos relacionados con el suicidio fueron más frecuentes entre los pacientes de TOC que entre los controles sanos.
  • Depresión prepandémica
  • Puntuaciones más altas de la escala YBOCS, que evalúa la gravedad de los síntomas de TOC
  • Presencia de temores de contaminación
  • Rituales de lavado/limpieza previos
  • Apoyo social percibido como más bajo

Además del IDIBELL y el Hospital de Bellvitge, en el estudio han participado, el Centro de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la Universidad de Santiago de Compostela, el CIBERER de la misma universidad, la Fundación Pública Gallega de Medicina Genómica del SERGAS, el Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela y el Laboratorio de Neurociencia Psicológica de la Universidad de Minho, de Portugal.

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