Medio Ambiente

El Reglamento sobre los envases y residuos de envases ¿amigo o enemigo?

Saverio Mayer, Smurfit Kappa Europa

El futuro Reglamento sobre los envases y residuos de envases (PPWR) podría derivar en una norma destinada a prevenir los residuos, pero con un vacío legal que provoque montañas de desechos

Una que albatros alimentaba a su recién nacido con trozos de plástico (‘Planeta Azul II’, David Attenborough) dio la vuelta al mundo.

Los envases  son el 36 % de los residuos sólidos urbanos… y aumentando debido a los bajos niveles de reutilización y un reciclaje deficiente.

La gente prefiere los envases de papel al plástico.

El Reglamento PPWR impondría normas de reutilización obligatorias a los envases de transporte lo que despierta inquietud. El plástico producido como envase reutilizable se duplicará para 2040. Un reglamento que pretende prevenir los residuos incluye un vacío legal que podría provocar montañas de desechos.

Hoy se recicla el 9 % del plástico. El resto acaba en vertederos e incineradoras o en ríos, playas y océanos. El plástico representa el 13 % de las emisiones de CO2. Aunque promover el uso de envases reutilizables es positivo, estos deberían ir de la mano de los materiales reciclables.

La reutilización no contempla el constante aumento de las emisiones de CO2 provocado por la logística, así como los sistemas de lavado y transporte necesarios para los envases reutilizables.

Hay que fijar objetivos realistas, basados en un análisis de sostenibilidad y solo cuando se demuestre que tienen beneficios claros para el medioambiente y la sociedad.

«No sugiero que eliminemos los envases de plástico.

Debemos ser pragmáticos: el plástico tiene —y tendrá— múltiples aplicaciones, pero se puede —y se debería— sustituir por una alternativa sostenible»

Saverio Mayer, Smurfit Kappa Europa

El 21 de noviembre, el Parlamento Europeo vota este Reglamento y el 18 de diciembre, el Consejo de Medio Ambiente decidirá su postura.

No deberíamos sustituir el mejor sistema de reciclaje del mundo por un sistema de devolución y reutilización cuya eficacia no está demostrada para justificar un producto que las personas prefieren usar menos antes que aumentar su consumo.

En teoría, si reutilizáramos todo el plástico, este no acabaría en la naturaleza, pero esto no es cierto

Un sistema de reutilización es eficaz cuando presenta unos índices de devolución del 75 %, lo que equivale a tan solo cuatro circuitos o rotaciones del productor de un bien envasado al consumidor y, de nuevo, al productor. Sin embargo, el objetivo del reglamento dista bastante de esto.

Ingentes envases reutilizables de gran tamaño apenas constituirán unos pocos circuitos o rotaciones pero no son reciclables.

Los sistemas de devolución y reutilización son altamente eficaces si los materiales son totalmente reciclables e, idealmente, biodegradables. En el futuro cercano, no existirá un sistema de devolución y reutilización perfectamente cerrado. Los plásticos presentan composiciones químicas distintas que no se pueden reciclar de forma conjunta. De esta manera, es imposible que exista un procesamiento eficiente de los plásticos, si bien el reglamento propuesto exige que todos los envases reutilizables sean reciclables cuando se conviertan en residuos.

Los envases de cartón ya son 100 % reciclables y biodegradables

Además se pueden personalizar para adaptarse a la perfección a prácticamente cualquier producto.

Se ahorra espacio y se logra una mayor eficiencia en el transporte, al tiempo que se reducen las emisiones de CO2.

En Smurfit Kappa, trabajamos cada día con nuestro equipo de más de 1000 diseñadores para desarrollar envases personalizados que se adaptan a las necesidades de nuestros 70 000 clientes. Y, para ello, no hemos tenido que reinventar la rueda: los envases sostenibles, 100% renovables, reciclables y biodegradables ya existen.

Hay dos posibles futuros:

  • producción del plástico predominando y aumente
  • envases de cartón, con su actual sistema de reciclaje —claramente superior— cuya eficacia está más que demostrada en Europa, pilar de una economía verdaderamente circular

¿Se comprometerán nuestros líderes políticos con una Europa verde y circular? ¿O, en cambio, continuarán favoreciendo los materiales fósiles que incrementarán aún más la actual montaña de residuos de envases de plástico de Europa?

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